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La melatonina es una hormona que produce el sueño; la secreta la glándula pineal; y se estimula en la oscuridad e inhibe con la luz. La falta de melatonina se asocia con el insomnio y la depresión

La Noche Estrellada

Dormimos mejor en oscuridad, pero la convivencia a veces lo impide

Para los antiguos griegos en el principio de los tiempos reinaba la oscuridad, después se creó la luz. La bella Nyx; Diosa de la Noche; cada día, al caer el Sol, desplegaba su manto de estrellas sobre las cansadas espaldas de los hombres y les traía el Sueño, Descanso y Paz …

Hasta que se inventó la luminaria.

A partir de ese momento, los hombres no reposan y el Sueño no cierra sus párpados mas que por momentos fugaces, como su vida.

Ahora sabemos que el sueño depende, entre otros muchos factores, de la melatonina, también llamada hormona de la oscuridad. La secreta la glándula pineal y su producción se inhibe con la luz y se estimula con la oscuridad. Esta hormona participa en la regulación de nuestros ciclos circadianos, es decir, de nuestro “reloj biológico”.

La melatonina trabaja junto con la serotonina, u hormona de la felicidad. La melatonina, entre otras cosas, ayuda a conciliar el sueño, a crecer, regula el apetito, el desarrollo y funcionamiento de ovarios y testículos y ayuda a combatir la depresión. La falta de melatonina produce insomnio y depresión.

A falta de oscuridad, falta el sueño y el descanso. A ver, después de una desvelada ¿estás más optimista, contenta, romántica y encantadora?

–ahhh, qué interesante, ¿a qué viene esto?
–Es para hablar sobre dormir con luz y junto a una disco.
–Venga pues.

–Deja te cuento: La familia Savage viene de vez en cuando a su casa, que está frente a la mía. Apenas llegan el viernes, encienden una máquina para hacer ruido, una que tiene bocinotas, y todas su luces, muchas luminarias. Estas iluminan la calle, su jardín y las casas y jardines de 100m a la redonda.

Así es como inicia mi vigilia de 2 días. Sé que no voy a dormir, ya no tanto por el ruido, que cesa como a las 3 o 4 am, sino por la luz perpetua, no apagan las luces hasta el domingo en la tarde, cuando se van.

Alguna vez pregunté a Junior Savage, el chico de la familia, el porqué de dejar las luces prendidas y me contestó
–¡¡¡Por seguridad!!!, con un tono como si hasta el más tonto lo comprendiera.
–Ahhh, le respondí, es que con luz no duermo. Claro, eso le importó e importa un cacahuate. No agregó nada y se fue.
Para mis adentros pensé: pero los demonios de la noche no se ahuyentan con ruido ni con luz, sino con alarmas.

Dejando de lado conceptos ingenuos sobre seguridad, puedo decir que la mejor seguridad que se puede tener es la que brinda, primero, cuidarnos y tomar precauciones en nuestra propia casa y luego, el tener buenos vecinos. Así nos podremos cuidar mutuamente y “echar un ojito a la casa” de vez en cuando, cuando les avisemos que vamos a salir por varios días. Sí, esto requiere de socializar y conocernos al menos un poco. El último recurso de seguridad es acudir al servicio de Vigilancia.

Los delincuentes actúan con base en la impunidad, de modo que evitan a toda costa ser sorprendidos “In Fraganti”. Dejar las luces encendidas no produce seguridad, sino un cuentón de luz.

Se obtiene mejor seguridad con sensores de movimiento, porque al activarse sorprenden al intruso y evidencian su presencia, automáticamente, cosa que no logra la iluminación continua. Esto resulta en que las propiedades protegidas con sensores de movimiento tienen menos intrusiones que las iluminadas todo el tiempo.

Con el auge de la iluminación LED se pensó que bajaría el consumo de energía, pero no, aprovechando su eficiencia ahora la gente deja prendidas las luces y consume más. Esto ocasiona que duerman menos y se cansen más. El problema es grave porque en las ciudades las noches son iluminadas y son millones los que diariamente tienen que ir a la cama a maldormir y despertar aun cansados.

Si mis vecinos realmente se protegieran yo dormiría mejor, las noches nuevamente pudieran ser estrelladas y aplicaría mejor el dicho ese que dice “bien dormido, bien ..ido!”

¡Me voy a mandar hacer unas cortinas completamente opacas!


Referencias:

Pintura:
La Noche Estrellada. Vincent Van Gogh. 1899.

Dioses:
Antiguos dioses primordiales: cuando la oscuridad dominaba el mundo. 14 Junio, 2016 - 03:12 ancient-origins. Valda Roric.

Divulgación:
Hormona de la oscuridad. 2012. Bárbara Martínez Hiriart y otros. Rev Latinoamer Patol Clin, Vol. 59, Núm. 4, pp 222-232 • Octubre - Diciembre, 2012
Melatonina y serotonina, sueño y bienestar pero de forma natural. Elena Cibrián.
National Sleep Foundation

Ritmos Cirdadianos y sueño:
Dijk D-J, Archer SN (2009) Light, Sleep, and Circadian Rhythms: Together Again. PLoS Biol 7(6): e1000145.




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